熊野古道「中辺路」を歩く。第1日目(滝尻王子〜高原熊野神社)

2004年9月28日(火曜日) 天候曇


  かねてより、世界遺産に登録された熊野古道、なかでも「中辺路」という道はどんな道だろう、平安の御代、歴代法皇を始めとする都人が

 歩き、後世に至っては武士や農民、一般庶民までが熊野詣でを目指して歩いたという、いわゆる「蟻の熊野詣で」と云われた道はどんな道

 だろうと非常に関心を持っておりました。しかし、個人やグループで行くとすれば、このメインのコースとなる滝尻王子から熊野本宮大社ま

 での距離 38,5kmを完歩するには最低3泊は必要になってくる。人によればこの38,5kmを1泊2日で歩くと云うそうだがが、これではまる

 で旧軍隊の行進と同じで、脇目も振らず只黙々と歩くことになってしまう。私のように名所旧跡を観光して、自然の風光を写真に納めて撮り

 歩きする者にとっては、4泊はほしいところである。要は、こういう由緒ある道はゆっくりと歩いてみたいということである。とは云え、時間と

 日程がそう簡単にとれるものではない。図らずも、神姫観光(兵庫・神姫バス株式会社旅行事業部)が歴史街道ウォーキングの目玉として

 現在世界遺産で脚光を浴びている熊野古道「中辺路」を歩くツアーを実施してくれることになり早速その第1日目から参加したものです。今

 後、月1回5回に分けて連載していきますので、どうぞお楽しみにしてください。


 参考資料

   熊野古道「中辺路」の起点は和歌山県田辺市です。JR紀勢本線紀伊田辺駅を出発して、このメインのコースとなる滝尻王子

  までに2区間、25,2km(出立王子跡〜下鮎川、鮎川王子跡〜滝尻王子)が存在します。私達はこの2区間を飛ばして3区間目

  から歩く訳です。国の文化庁が昭和53年より「歴史の道」として復元整備してきた道が、滝尻王子から熊野本宮大社と、熊野本

  宮大社から那智大社(和歌山県那智勝浦町)の両者併せて80kmです。最初の2区間を含め熊野本宮大社を頂点とする逆V字

  形が「中辺路」コースといわれ全長105kmにも及びます。熊野古道は「中辺路」以外に、一番ポピュラーな「紀伊路」に始まり、

  「大辺路」、「伊勢路」、「小辺路」、修検者道といわれる「大峰奥駈道」とありますが、いずれも山越え坂越えは避けて通れませ

  ん。一般旅行客気分で歩くことは危険でしょう。登山ハイキングの気構えと服装装備が必要です。特に「中辺路」コースを含め、

  奈良県側「小辺路」、「大峰奥駈道」は、山の会メンバーでもG2からG4の能力が必要でしょう。

  追 記

    「中辺路」は、なかへじと読みます。王子とは、熊野三山の御子神あるいは摂社の意味であり、「紀伊路」でも大阪から熊野

   までの道中に100カ所近くもあり「熊野九十九王子」といわれる所以となっております。



位   置   図





コ ー ス 図

画面をクリックして拡大画像でご覧ください。





                  

 滝尻王子出発点にある「熊野古道館」です。熊野古道の歴史資料が展示されており、地元中辺路町の観光案内をする休憩所に
なっています。右写真、熊野詣での旅する人が、「みそぎ」をしたと云われる富田川です。橋を渡った所が国道311号、左手田辺、
白浜温泉、右手熊野本宮、湯の峰温泉です。






                  

 古道にふさわしく、「滝尻茶屋」があります。現代人はここで杖を借りて歩きます。右写真、今から歩く熊野古道「中辺路」の案内図です。
クリックして拡大画面でご覧ください。






                   

 出発点にある「滝尻王子社」です。熊野権現のこどもの神様である御子神を祀った所です。熊野古道は、この滝尻王子社から熊野の
霊域に入るとされています。






                   

後鳥羽上皇の歌碑が刻まれています。                 クリックして拡大画面でお読みください。






                   

語り部さんが、後鳥羽上皇の歌碑を説明しております。       滝尻王子社の本殿で、語り部さんの話に聞き入る参加者。






                   

熊野古道「中辺路」を歩き始めました。                       巨岩を噛む古木。






                  

急斜面をジグザグに登り始めます。                    標識は良く整備されています。






                  

これぞ熊野古道の道ですね。                  急坂の階段を登り詰めると大岩のお目見えです。






                  

 胎内くぐりの大岩と謂われています。この大岩の穴をくぐると女性は安産、男性は不浄の浄化に効能があると云われています。
右写真、胎内くぐりの説明板です。クリックして大画面でご覧ください。






                  

「乳岩」というそうです。語り部さんの弁にも力が入ります。  この岩陰に赤子が置かれたそうです。左下の説明板をお読みください。






                  

乳岩の説明板です。                    第一関門の急斜面を越し、稜線の鞍部に出てきました。






                 

「ねず王子」と読むそうです。謂われは右画面をクリックして拡大画面でご覧ください。






                 

第2の関門の急斜面が始まりました。              正に、木の根道です。「木の根坂」と呼ぶそうです。






                 

 やっと頂上に辿り着きました。ここが「剣の山」標高370mです。標高は低いのですが道中の登りがなかなかの急坂で全身
汗びっしょりでした。左画面に点在する石が「経塚跡」です。信仰深い人がお賽銭を供えておりました。謂われは右画面を
クリックして拡大画面でごらんください。






         

                 

 「剣の山」を越しますと緩やかな下りが続きます。皆さんも解放されたような足取りで歩いています。こんな山中に陶芸館かと
思いきや家里に通じる分岐点でした。






                 

まだ真正面の高い山を越さねばなりません。画面右手稜線谷間の部分が今日の終点高原集落です。右写真、杉林を抜けていきます。






                

ひと山越して下りてきました。この道が先ほど下ってきた道です。           次の山への上りが始まります。






                

語り部さんの後に続きます。                        第3の急坂が待っていました。






                

 針地蔵尊というそうです。糸針の供養が神格化したようです。右写真、今日の終点、高原熊野神社に到着しました。室町前期の建築
様式を残す春日造りで、熊野古道「中辺路」で最古の建物といわれています。






                 

高原熊野神社の境内は楠の大木で覆われています。



熊野古道「中辺路」に見る山並み風景に続く